And I’ll be what I am …

 

IMG_5906Aujourd’hui j’ai ressorti ce disque, et pas pour la raison que j’aurais souhaité : Bertram ‘Ranchie ‘ McLean, à qui est créditée cette sublime cover du Solitary man, est décédé hier. Apprenant la triste nouvelle, je me suis précipité vers ce disque, histoire d’honorer en musique la mémoire de l’artiste. Au début, le choix de la reprise peut paraître bizarre. C’est vrai qu’on est en droit de se dire que Neil Diamond ne devait pas être l’artiste le plus écouté à yard… En fait ce choix s’explique simplement : Tit for Tat – qui est aussi le label sur lequel est édité ce Solitary man –  était le nom du club de Dickie Wong. C’est dans ce club que Skin Flesh & Bones se forme, réunissant des musiciens comme Sly Dunbar à la batterie, Lloyd Parks à la basse et donc Ranchie McLean à la guitare. Grosso modo une préfiguration des Revolutionaries. La formation se produit au Tit for Tat tous les soirs, et se spécialise rapidement dans l’adaptation reggae de titre soul-funk , comme le Here I am de Al Green repris plus tard sur le label par Al Brown. Mais je digresse déjà, revenons-en à cette chanson. Un roulement de batterie de Sly, et le riff de guitare s’échappe. Après 15 secondes d’intro, la voix presque lunaire de Ranchie semble tomber de nulle part. Le skank tranchant caractéristique des Skin Flesh & Bones ne laisse pas une seconde de répit. Et pour peu que tu puisses te retrouver dans ces lyrics, le moment où la voix de Ranchie, suivie par une mystérieuse Beverley, retombe pour dire “And I’ll be what I am … a solitary man” te fera vaciller. Quant à la version, n’en parlons pas, du même acabit que le reste : first class quality music ! Reposez en paix Monsieur McLean, et merci, votre musique vivra après vous.

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